Els astrònoms van descobrint lentament per què exploten les supernoves «espelmes estàndard»

cap de supernova

Una de les troballes més recents de l’astronomia és que les estrelles, tan separades com són, els agrada molt formar parelles. Aquests anomenats 'sistemes d’estrelles binàries' són a tot arreu i, a mesura que apareixen noves proves, comencem a veure que els sistemes binaris poden ser tan comuns com els de tipus 'regular'; per exemple, sobre la meitat els exoplanetes trobats fins ara orbiten en sistemes binaris. Aquest fet pot acabar sent molt útil per als astrònoms, ja que noves proves de Harvard i més d’una dotzena d’altres universitats demostren que les supernoves de tipus Ia poden néixer d’estrelles binàries. Això podria ajudar a resoldre un debat de llarga data sobre l’origen d’aquest tipus específic de supernova i confirmar la seva utilitat per a la ciència.

De vegades, una supernova de tipus Ia s'anomena 'espelma estàndard', encara que ja no ho és tant, ja que es creu que la intensitat del tipus de senyal alliberat està estandarditzada. Si això és cert, podrien ser de gran ajuda per cartografiar l’univers, estimant distàncies amb una precisió molt millor que altres mètodes, però només si és cert. Per esbrinar-ho, hauríem d’entendre què provoca aquestes supernoves i mai no hi va haver cap prova concreta per resoldre l’argument; ara, una teoria preexistent té un nou suport seriós.



supernova 2Una supernova es produeix quan una estrella per sobre d’un determinat llindar de massa es refreda per sota d’un determinat llindar de temperatura; essencialment, la força expansiva es redueix prou lluny perquè la força interior de la gravetat provoqui un col·lapse, implosió i supernova del nucli. Les estrelles més lleugeres que la massa llindar (anomenada límit Chandrasekhar) no passaran a supernova, mentre que les superiors al límit, i la quantitat exacta de massa de l'estrella més enllà d'aquest llindar fa molt per dictar la intensitat de la destrucció resultant.



Per explicar les característiques estranyament fiables de les supernoves de tipus Ia, els astrònoms van imaginar un sistema d’estrelles binàries en què una estrella refrigerada (nana blanca) orbita prou a prop d’un gegant vermell perquè la nana blanca pugui aspirar matèria i créixer. Si aquesta pesada nana blanca estigués molt a prop del límit Chandrasekhar, l'entrada de nova massa podria empènyer el nucli per sobre del límit després l’estrella ja s’ha refredat. Això provocaria que l'estrella fos supernova la instantani creua el llindar de massa, el que significa que la seva intensitat hauria de ser bastant fiable, resultant precisament del mateix procés i de la massa final. Però les inconsistències en les lectures estàndard de les espelmes i la incapacitat contínua de demostrar realment d’on provenen exactament van fer que molts físics defugissin les dades de les supernoves de tipus Ia.

cap de super-chandra



Això paper nou presenta una explosió de llum com a prova d 'una estrella acompanyant en una supernova observada - llum blava, particularment. Això passa quan una supernova propera escalfa un costat d’una estrella i fa que aquest costat esdevingui més blau (recordeu que en astronomia les estrelles blaves són més calentes que les vermelles). Les seves dades mostren que l'esdeveniment podria han estat causades pel model binari complementari, però encara no està demostrat. Els investigadors assenyalen que cal observar aquesta observació moltes vegades més per demostrar que es produeixen supernoves de tipus Ia només en sistemes binaris, que és la teoria.

Pel que fa a la seva utilitat per a la ciència, no importa realment quin sigui el model final de les supernoves de tipus Ia, sempre que sigui fiable. Si resulta que les nostres espelmes estàndards provenen de sistemes binaris, la freqüència dels senyals és interessant: hi ha d’haver molts sistemes blanc-nans-vermells-gegants-tancats-binaris.

Ara que es clou la primera observació, haurem d’esperar a que arribin la resta d’observacions. Esperem que l’evidència confirmi que els astrònoms realment tenen una espelma estàndard a la seva caixa d’eines.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com