El cràter australià confirmat com l’estructura d’impacte més antiga del món

asteroide

Els científics que estudien un antic cràter d’impacte a l’Outback australià finalment han aconseguit datar l’estructura i “antic” és una mica eufemisme. El cràter Yarrabubba es va formar per un impacte fa uns 2.200 milions d'anys, cosa que el va convertir en el el cràter d’impacte més antic conegut a la Terra. Aquesta data també suggereix que l’impacte de Yarrabubba pot haver ajudat la Terra a sortir de l’era glacial mundial.

El cràter Yarrabubba és tan antic que la vora del cràter s’ha erosionat completament, però els científics van poder identificar-lo a partir de la composició geològica i les formacions rocoses de Barlangi properes al centre. És difícil estudiar l’estructura de 70 quilòmetres (43 milles) gràcies a la seva ubicació remota a l’oest d’Austràlia i a l’acumulació de jaciments geològics més moderns a la part superior. Les estimacions anteriors de l’edat del cràter oscil·laven entre els 1.100 i els 2.600 milions d’anys.



L’equip NASA Johnson Space Center i la Universitat Curtin d’Austràlia van aconseguir calcular la seva edat examinant acuradament els minerals extrets de la base del cràter. La investigació es va centrar en el zircó i la monazita, que es troben habitualment en els cràters d’impacte i que es coneixen com a “minerals impactats”. Això significa simplement que van ser recristal·litzats per l'impacte, i aquests dos minerals són útils com a 'rellotge geològic'. Les estructures cristal·lines capturen l’urani però no el plom. L'urani es descompon en plom a un ritme conegut, cosa que permet a l'equip mesurar amb precisió l'edat dels cristalls i, per tant, la data aproximada de l'impacte.

La xifra final de 2.229 milions d’anys és interessant: és just al final d’una era de la història de la Terra coneguda com a glaciació huroniana quan la major part de la superfície del planeta estava congelada. L’augment de la fotosíntesi durant els mil milions d’anys anteriors va provocar que els nivells de diòxid de carboni baixessin, refredant el clima. La glaciació huroniana va provocar una extinció massiva a la Terra, i l'asteroide de 7 quilòmetres (4,3 milles) que va impactar contra Austràlia pot haver donat un altre cop a la vida.



Segons la data i la ubicació de l’impacte, els científics especulen que l’objecte de Yarrabubba va colpejar una gruixuda capa de gel quan va aterrar. Això hauria alliberat un volum massiu de vapor d’aigua a l’atmosfera, que és un gas d’efecte hivernacle eficaç. Durant els propers milions d’anys, la Terra es va escalfar i van evolucionar formes de vida més complicades. Tot i que, trigaria uns 500 milions d’anys més o menys a aparèixer la vida pluricel·lular.

Havent datat amb èxit el cràter Yarrabubba, no hauria de ser possible analitzar altres formacions antigues. Fins i tot poden existir cràters més antics a la Terra, però pocs poden ser tan fonamentals per a la història del planeta com el cràter Yarrabubba.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com