El primer servidor ARM de Calxeda és una greu amenaça per a la dominació del servidor x86

Calxeda EnergyCore

Fa quinze mesos, un desenvolupador de CPU anomenat Calxeda va fer onades quan va anunciar un esforç conjunt amb HP per desenvolupar servidors ARM densos que desafien la supremacia x86 al mercat de servidors. L’empresa va prometre que podria aprofitar el baix consum d’energia dels productes ARM per construir clústers de SoC Cortex-A9 dins d’un xassís muntat en rack.

Sempre hi ha hagut preguntes sobre si l’enfocament de Calxeda escalaria o no realment en les càrregues de treball del servidor real. El disseny del sistema de Calxeda aplega EnergyCards en files sobre una placa base gran. Cada EnergyCard conté quatre SoC, quatre DIMM i 16 ports SATA. Els SoC són tots Cortex-A9 de quatre nuclis amb una memòria cau L2 més gran que la mitjana (4 MB en lloc d’1 MB). Això funciona amb 16 nuclis Cortex-A9 per EC. La memòria màxima per SoC és de 4 GB a causa de les limitacions de 32 bits del Cortex-A9.



Ecard de Calxeda



Johan De Gelas d’Anandtech (un nom reconegut pels antics de Aces Hardware) comparat i escrit la primera revisió d’un sistema basat en Calxeda, el Boston Viridis. Aquest sistema conté sis targetes EnergyCard, que sumen 24 CPU (96 nuclis Cortex-A9) rellotges a 1,4 GHz. Anandtech va fer funcionar el sistema mitjançant una gamma de proves d’aplicacions sintètiques i del món real i va comparar el seu rendiment d’un i quatre fils amb solucions basades en Atom i Xeon.

Els resultats segur que faran que Intel se senti i se n’adoni. El processador ECX-1000 al centre del Viridis es queda fins i tot amb Atom en algunes mètriques, com la utilització de l’amplada de banda (Atom és ridículament lent en comparació amb els processadors Xeon, només per posar-ho en perspectiva). Tanmateix, el seu rendiment per fil en càrregues de treball senceres és bastant competitiu amb l'arquitectura ordenada d'Intel. Tot i que mai no coincideix amb els productes basats en Xeon en termes de rendiment de roscat únic per rellotge, les proves sintètiques mostren que l’ECX-1000 és un producte excel·lent.



Servidor ARM de Calxeda, vs. Intel

Les proves del món real són impressionants. La gamma de nuclis 'wimpy' de Calxeda no només supera els processadors Xeon en proves de servidors web, sinó que els supera tant en rendiment brut com en rendiment per watt. De Gelas escriu que 'el node de servidor ECX-1000 de Calxeda és una tecnologia revolucionària'. Després de veure les xifres de rendiment, estic d’acord. Hi ha un lloc per als productes ARM al centre de dades. Això també fa que AMD's aposta a llarg termini en una solució de servidor ARM sembla una bona idea.

Les advertències actuals

Encara hi ha una sèrie de limitacions del món real en els productes ARM de Calxeda. Estan limitats per la RAM màxima (4 GB), l’amplada de banda i les limitacions arquitectòniques del Cortex-A9 i el fet que el suport de programari encara es troba en fases molt primerenques. Si volíeu comprar la solució més flexible disponible avui en dia, comprareu un Xeon o un Opteron amb les mans baixes. El servidor de Boston Viridis revisat per Anandtech té uns 20.000 dòlars, mentre que el maquinari x86 és inferior a la meitat d’aquest preu. El consum d’energia és important, però 12.000 dòlars per caixa paguen una gran quantitat de potència.



Full de ruta de Calxeda

Després hi ha els factors externs. El full de ruta de Calxeda mostra Cortex-A15 i el futur CPU de 64 bits Cortex-A57 com a ser a la canonada, però Intel té la seva pròpia actualització Atom de 22 nm a finals d’aquest any. Atom és malament necessita una nova arquitectura; el disseny de 22 nm podria tornar l'avantatge de rendiment al seu propi campament. La compatibilitat de programari i sistema operatiu també afavoreix x86 i amb un ampli marge. També és cert que els propers processadors ARM inevitablement obtindran més potència que el Cortex-A9: ja sigui que utilitzeu ARM o x86, no es pot evitar que un rendiment més alt d’un fil costi més energia, igual que l’addició de RAM.

Els enviaments de servidors ARM seran fraccionats durant els propers anys, però aquest és el més gran potencial desafiament al monopoli del servidor x86 en més d’una dècada. L'èxit està gairebé segur, però la tecnologia té promeses.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com