Excel·lència deliberada: per què Intel lidera el món en fabricació de semiconductors

Intel

Quan Intel va llançar Ivy Bridge la setmana passada, no només va llançar una nova CPU, sinó que va establir un nou rècord. Llançant peces de 22 nm en un moment en què els seus competidors (TSMC i GlobalFoundries) ho són segueixen ampliant els seus propis dissenys de 32 / 28nm, Intel va avisar que ara està executant un node de procés complet per davant de la resta de la indústria dels semiconductors. Es tracta d’una bretxa sense precedents i d’un desenvolupament força recent; la companyia només va començar a apartar-se de la resta de la indústria el 2006, quan va llançar 65nm.

Recentment hem tingut l’oportunitat de parlar amb Mark Bohr, membre sènior d’Intel i director d’arquitectura i integració de processos a les fàbriques d’enginyeria de la companyia a Hillsboro, Oregon. Li vam demanar que expliqués com Intel havia aconseguit mantenir la cadència de dos anys i per què es considera que la fabricació de Santa Clara és la millor del món.



Bohr atribueix l’èxit d’Intel a diversos factors. En primer lloc, Intel és pràcticament l’únic IDM (fabricant de dispositius integrats) que queda en el negoci de microprocessadors. Fins i tot empreses com Samsung i IBM, que encara manegen una quantitat important de fabricació de productes propis, s’han unit amb GlobalFoundries per centrar-se conjuntament en R + D. La resta, com Qualcomm, Nvidia, Toshiba i Texas Instruments, subcontracten la seva fabricació a empreses com TSMC, UMC i GlobalFoundries.

Intel

Com que fabrica tot el seu propi maquinari, Intel evita el conflicte d’interessos que existeix intrínsecament en qualsevol relació de fosa / client. La creixent dificultat i cost de la transició cap a nous nodes ha amplificat les tensions entre els dos grups que anteriorment es mantenien al mínim gràcies a l’efecte combinat de la llei de Moore i l’escala de Dennard. La llei de Moore estableix que la densitat de transistors es duplica cada 18-24 mesos; L'escala de Dennard va predir una relació lineal proporcional entre la mida d'un transistor i la seva tensió / corrent. En altres paraules, els transistors més petits consumeixen menys energia.



Les transicions de nodes encara eren difícils i ocasionalment rocoses, però els resultats finals eren fonamentalment previsibles. Els costos a curt termini més alts i les densitats de defectes més grans serien més que compensats a mesura que el nou node es posés en línia i els rendiments milloressin. Aquesta predictibilitat subjacent és la que va fer funcionar el model de foneria de joc pur. En la seva absència, hem vist clients com Nvidia impulsant nous acords en què el disseny IP personalitzat, els costos d’R + D i les despeses de producció de riscos es comparteixen de manera més equitativa entre la fosa i el client.

Hòstia Ivy Bridge

Bohr no va distingir específicament entre la col·laboració petita a nivell de grup i l’intercanvi a gran escala d’informació entre diferents seccions de l’empresa, però els seus comentaris van deixar clar que el disseny i la implementació es tracten com un esforç conjunt a tots els nivells, inclòs quan les coses van malament. Això redueix la possibilitat que es desenvolupi una mentalitat 'nosaltres contra ells' entre grups d'enginyers i fomenta una col·laboració addicional per resoldre els problemes que es produeixen, en lloc de donar voltes als vagons i passar al mode CYA.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com