L’esdeveniment d’extinció que va acabar amb els dinosaures gairebé no va passar

cap d’extinció de dinosaures

Fa seixanta-sis milions d’anys, un asteroide d’uns 9 quilòmetres de diàmetre es va estavellar contra el golf de Mèxic, prop de la península de Yucatán. L'impacte massiu va crear el cràter Chicxulub (anomenat així per una ciutat propera) i va acabar amb els dinosaures. És un dels esdeveniments d’extinció massiva més estudiats. Una nova anàlisi de l’impacte suggereix que nosaltres, amb el que vull dir mamífers i altres espècies modernes, vam tenir una gran sort. Si l’impacte s’hagués produït uns minuts després, potser mai no hauríem existit.

Per això: el 1980, un equip dirigit per Luis Alvarez va descobrir proves d’una fina capa d’iridi dipositada a la Terra. Aquest va ser un descobriment destacable perquè l’iridi és relativament rar a la superfície del planeta; trobar-ne una fina capa distribuïda per grans quantitats del planeta en un moment concret del temps geològic va suggerir un impacte massiu per un asteroide relativament ric en iridi. Aquesta capa límit es coneix com a límit K-T o K-Pg.

Però això no és tot el que hem trobat. També hi ha una capa de sutge distribuïda per tot el món. Una de les coses més interessants del límit K-PG és que en realitat es pot veure en diverses formacions rocoses sense formació geològica prèvia:



Cretaci_Paleogene_clay_at_Geulhemmergroeve

Imatge cortesia de Wikipedia

A document recent per Kunio Kaiho i Naga Oshima van investigar per què l’impacte de K-Pg va ser tan destructiu i va arribar a una conclusió sorprenent: si l’impacte s’hagués produït pocs minuts després, potser no hauria provocat l’extinció massiva. Segons el seu estudi, l'impacte de Chicxulub es va produir en una zona de la Terra que era inusualment rica en hidrocarburs i matèria orgànica en descomposició, com es mostra a continuació:

ImpactEvent

L'impacte de Chicxulub va caure en un dels pocs punts de la Terra on hi havia enormes concentracions d'hidrocarburs provocades per la desintegració d'animals i plantes durant milions d'anys. Només el 13 per cent del planeta tenia aquests dipòsits en aquell moment. Un enorme volum de sutge del material cremat va ser expulsat a l'aire, cosa que va provocar una caiguda catastròfica de les temperatures mundials, possiblement ajudada per alts nivells de sofre.

Tot i que Kaiho i Oshima argumenten que aquesta capa global de sutge va provocar l’extinció massiva, altres científics no n’estan tan segurs. 'El 13 per cent que citen té moltes suposicions basades al seu voltant', va dir Sean Gulick, geofísic de la Universitat de Texas a Austin. Washington Post. Va dir que l'asteroide va fer sutge, però el sutge 'no va ser el conductor' que va matar els dinosaures.

En realitat, hi ha múltiples motors potencials que podrien haver contribuït col·lectivament a l'esdeveniment. L'asteroide va colpejar una massa d'aigua relativament poc profunda, augmentant la quantitat de material expulsat que es va llançar a l'atmosfera. L'esdeveniment d'impacte podria haver alimentat l'erupció en curs de les trampes Deccan, una formació volcànica massiva a l'Índia que podria haver tingut un paper en múltiples esdeveniments d'extinció. Si l’esdeveniment d’impacte Chicxulub s’hagués produït a la part més profunda del Pacífic, l’asteroide hauria hagut de vaporitzar set quilòmetres d’aigua abans de tocar el fons de l’oceà. Tot i que això encara té un impacte enorme, hauria sagnat una quantitat no trivial d’energia d’impacte de l’asteroide i hauria limitat la quantitat de material alliberat a l’atmosfera.

En resum, aquest és un argument interessant per a la singularitat de l’impacte Chicxulub i l’evolució dels mamífers que condueixen a l’existència de la nostra pròpia espècie. Però serà difícil arribar a una sola unificació explicació això respon absolutament a les nostres preguntes sobre què va conduir a l'extinció dels dinosaures i la nostra pròpia existència.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com