Els ulls ho tenen: veure ultraviolats, explorar el color

L’espectre de colors

Un dels punts en comú de la majoria de les societats humanes és la creença que els nostres ulls són una finestra a la veritat immutable de l’univers. Als testimonis presencials se’ls atorga un estatus especial en els judicis, tot i els estudis repetits que demostren la fal·libilitat que poden tenir aquests informes sobre el terreny. La idea que la vista transmet la realitat està recollida en tot, des de mites polvorents i textos sagrats fins a espectacles de policia moderns. Com a resultat, són parts iguals inquietants i interessants quan veiem com de fluida pot ser la nostra visió compartida.

L'exoficial i enginyer de la Força Aèria Alek Komar ha gastat un una quantitat considerable de temps detallant com va canviar la seva visió del color després de la cirurgia major de cataracta. Se sap que les cataractes tenen un efecte perjudicial sobre la percepció del color, però, en el cas de Komar, no només va recuperar la seva vella agudesa: l’implant Crystalens que va rebre li ha donat la capacitat de veure l’espectre ultraviolat. Si bé els amics i la família eren inicialment escèptics davant d’aquestes afirmacions, Komar va aconseguir l’ajut d’un enginyer d’HP amb accés a un monocromador; un dispositiu capaç de projectar la llum en increments de longitud d’ona de 10 nm. Els resultats de les proves van confirmar la seva percepció. Les proves anecdòtiques indiquen que no és l’únic pacient de Crystalens que ha vist longituds d’ona ultraviolades després del procediment.



Llum UV



La imatge superior és la simulació de Komar de com li sembla la llum UV en superfícies on la resta només veiem negre. La resplendor que normalment associem a les llums negres ultraviolades és causada per la fluorescència, que es defineix com l’emissió de llum a la visible espectre d’una substància que ha absorbit altres radiacions electromagnètiques.

Flor tetracromal

Aquesta imatge mostra un Flor de Rudbeckia, primer amb llum visible, segon amb visió tetracromàtica simulada com ho veurien les papallones i les abelles. La reflexió UV fa que les puntes de la flor siguin blanquinoses.
La imatge és copyright Dr Schmitt, Weinheim, Alemanya uvir.eu



El cas de Komar és interessant per diversos motius. És una demostració de com la medicina moderna pot canviar allò que pensem que és una visió 'natural' alterant la lent. També és una petita finestra sobre com els tetracromats (animals amb quatre tipus de cèl·lules de con) poden veure el món. Els humans som tricromats; tenim tres tipus d’estructures de cons als nostres ulls. A la imatge superior, veuríem la flor superior: creiem que un ocell veu la inferior. Curiosament, hi ha la possibilitat que alguns humans siguin tetracromats. Les dones que porten una còpia del gen OPN1MW en un cromosoma X i OPNMW2 en l’altre poden tenir quatre tipus de cons separats en lloc dels tres habituals.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com