Previsió del temps en planetes més enllà del nostre sistema solar

Kepler Exoplanet NASA

La ciència de la meteorologia ha millorat enormement en les darreres dècades, amb models informàtics detallats d’huracans i tornados, una millor supervisió d’El Niño i altres esdeveniments cíclics i previsions locals més precises (encara que imperfectes). Predir el temps en altres planetes del nostre sistema solar és més difícil, però, i com podeu imaginar, és més dur exponencialment en els planetes fora del nostre sistema solar. Però un nou article d’un equip internacional d’astrofísics de la Universitat de Toronto, la Universitat de York i la Queen’s University de Belfast demostra que som al principi del punt en què podem fer-ho.

Els investigadors van emprar 'observacions sensibles' del telescopi espacial Kepler de la NASA per controlar els cicles meteorològics diaris de sis exoplanetes, cadascun dels quals sembla presentar diferents fases, gràcies als canvis en la llum reflectida de les seves estrelles pares, va dir l'escriptor de la Universitat de Toronto Sean Bettam en un declaració.



“Vam determinar el temps sobre aquestes mesurant els canvis a mesura que els planetes envolten les seves estrelles amfitrions i identifiquen el cicle dia-nit ', va dir Lisa Esteves, doctoranda al Departament d'Astronomia i Astrofísica de la Universitat de Toronto i autora principal de l'estudi publicat aquesta setmana a The Astrophysical Journal. 'Hem rastrejat cadascun d'ells passant per un cicle de fases en què diferents porcions del planeta són il·luminades per la seva estrella, des de la total il·luminació fins a la foscor completa'



Representació d’un artista de fases d’exoplaneta. Crèdit: Lisa Esteves

Representació d’un artista de fases d’exoplaneta. Crèdit: Lisa Esteves

El telescopi Kepler de la NASA ha demostrat ser fonamental en el nostre estudi d’exoplanetes i ha ajudat a trobar aproximadament 1.000 dels 1.800 casos coneguts fins ara. Els astrofísics han utilitzat Kepler per determinar la temperatura d’un exoplaneta abans, però aquest és el primer cas conegut en què els investigadors van fer prediccions meteorològiques basades en la lluminositat de fases específiques. I els resultats són sens dubte interessants: van trobar matins ennuvolats en quatre dels exoplanetes i tardes calentes i clares en altres dos.



Els planetes del nostre sistema solar generalment giren en sentit antihorari: el lloc de l’Observatori Nacional de Radioastronomia té una bona quantitat explicació de per què això és així. El que acaba passant és que el costat dret es mou en la mateixa direcció que l’òrbita del planeta, fent que els vents atmosfèrics de la superfície del planeta es desplacin cap a l’est. Quan es formen núvols al costat nocturn del planeta, bufen al costat matinal del planeta, tal com va assenyalar l’equip a l’estudi.

'La detecció de la llum d'aquests planetes a centenars o milers d'anys llum de distància és per si mateixa notable', va dir el coautor de l'estudi, el Dr. Queen's University de Belfast. 'Però quan considerem que les variacions del cicle de fase poden ser fins a 100.000 vegades més febles que l'estrella hoste, aquestes deteccions es converteixen en veritablement sorprenents'.

Les futures missions espacials podrien revelar petits planetes addicionals al voltant d’estrelles brillants per aprofundir-hi, va afegir el coautor Ray Jayawardhana de la Universitat de York. 'Algun dia esperem aviat parlar dels informes meteorològics de mons alienígenes no molt més grans que la Terra i fer comparacions amb el nostre planeta d'origen', va dir. A l’abril, un altre grup d’investigadors va cartografiar un l’espectre de llum visible de l’exoplaneta per primera vegada, i els científics han esbossat les condicions per Planetes Goldilocks - els més adequats per a la vida alienígena - a la zona habitable d’una estrella.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com