La startup alemanya desenvolupa finestres tintades que generen electricitat

El següent gran avanç en la generació d’energia solar sempre és a la volta de la cantonada, oi? Les noves tecnologies solars solen ser molt menys impressionants a la pràctica que en el paper, però una startup anomenada Heliatek pot tenir finalment alguna cosa que sacsegi el sector energètic. Heliatek, amb seu a Dresden, Alemanya, ha modificat les tècniques utilitzades per fabricar pantalles tàctils per crear una cèl·lula solar translúcida que es pugui utilitzar com a finestra tintada.

Els nous panells solars transparents d’Heliatek tenen un disseny molt similar als de les pantalles OLED. Tots dos es basen en una fina capa de molècules orgàniques dipositades sobre un suport flexible. La idea d’imprimir cèl·lules solars orgàniques com aquesta no és nova, però les cèl·lules anteriors impreses d’aquesta manera solien tenir una vida útil molt curta. Heliatek soluciona aquest problema mitjançant l’ús de cadenes de molècules més curtes, conegudes com oligòmers, en lloc de polímers més fràgils. El resultat és un panell amb una vida útil més semblant a la de les cèl·lules solars de silici convencionals.

L’eficiència és el sant grial de les cèl·lules solars i és l’aplicació única d’oligòmers que fa que aquestes noves cèl·lules solars transparents siguin tecnològicament factibles. La precisió de capes de molècules permet a Heliatek sintonitzar els panells per absorbir de manera més eficient certes longituds d’ona de la llum. Els panells solars Heliatek converteixen el 9,8% de la llum en electricitat, mentre que els panells solars normals poden incloure un 15% o més. Sembla un problema important, però hi ha un costat positiu.



Històricament, la tecnologia solar només ha estat realment útil en zones amb molta llum solar i altes temperatures, però els panells Heliatek són en realitat més eficients en condicions de poca llum que les cèl·lules normals. El resultat és que en zones no especialment adequades per a la generació d’energia solar, la tecnologia Heliatek pot generar més energia amb el pas del temps. Això es basa en proves recents a Singapur, on els panells semitransparents van superar els de silici passat de moda durant un període d’un mes.

Heliatek SolarHeliatek espera poder augmentar l'eficiència de les seves cèl·lules solars al 12% mantenint el mateix efecte de vidre tintat. Si pot fer-ho, la companyia creu que veurà l’interès dels constructors. Una cèl·lula solar flexible que pugui actuar com a tint de les finestres podria suposar un estalvi enorme de diners. Els panells solars convencionals requereixen deixar espai i afegir punts de muntatge. El manteniment d’aquests sistemes també pot ser costós. Els edificis ja tenen finestres, per què no els posem a treballar? Imagineu que tots aquells gratacels, brillants torres de metall i vidre que són, generaven energia amb les seves finestres.

Potser l’obstacle més gran que haurà d’afrontar Heliatek és un deprimentment realista. Després de veure que 'la següent gran cosa' de la tecnologia solar augmenta i s'esvaeix tantes vegades, els bancs recelen de finançar la instal·lació de tecnologies no demostrades. El col·lapse de la firma nord-americana Solyndra fa uns mesos definitivament també va espantar a molts defensors del solar.

Malgrat les seves ineficiències, els panells solars inflexibles i opacs d’anys passats són els més fàcils de finançar. A diferència d’algunes afirmacions anteriors sobre energia solar, Heliatek no fa saltar les meves alarma escèptiques. Sembla que Heliatek adopta un enfocament mesurat i reconeix les dificultats que té. L’empresa alemanya haurà de demostrar que la seva tecnologia pot funcionar sobre el terreny abans que s’adopti de manera àmplia, però això és una cosa que tots podem arrelar.

Rad més a MIT Technology Review

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com