Com Facebook i Google canvien el futur de les CPU d’Intel

Centre de dades de Google

Hi ha una transformació en el disseny de la CPU que té lloc just per sota de la superfície del mercat. A la llarga, podria resultar tan important com el canvi de processadors de nucli únic a processadors de diversos nuclis, o la transformació de l’arquitectura x86 d’un producte jo-too per a ordinadors personals a un tità que abasta el mercat. Les CPU d'Intel ja no estan sent dissenyades per Intel. Empreses com Google, Facebook i Amazon juguen ara un paper directe en el disseny de maquinari.

Per entendre la importància d’aquest canvi, hem de revisar el disseny de la CPU ha evolucionat sobre el darreres dècades.



Negocis Intel



A mitjan anys vuitanta, Intel va devorar ràpidament el mercat dels ordinadors. A mitjan dècada de 1990, va menjar el centre de dades. Obbviament, aquests guanys del mercat van ser impulsats per col·laboracions estretes amb els clients, però a finals dels anys noranta es va produir el debut de l’arquitectura RDRAM, Itanium i P4 (Netburst): tecnologies possiblement dissenyades per beneficiar el resultat final d’Intel molt més que els clients que les van comprar.

La competència d’AMD, el retrocés concertat de la indústria DRAM i el fracàs de l’escalat de Dennard van enfonsar aquestes iniciatives i van obligar Intel a considerar noves alternatives en forma de productes multi-core i el que anteriorment hem anomenat l’escalat “Més que Moore”. More-than-Moore (MtM) és definit per l’ITRS (International Technology Roadmap for Semiconductors) com a «una categoria emergent de dispositius que incorporen funcionalitats que no necessàriament s’amplien segons la llei de Moore, però proporcionen un valor addicional al client final a diferents maneres.'



Més que l

Treballar amb els principals socis de centres de dades s'està convertint en una manera fonamental de trobar i identificar noves oportunitats que van més enllà de simplement escalar parts per reduir el consum d'energia i assolir objectius de rendiment més alts. No és que HP, Dell i IBM ja no siguin importants per al negoci de servidors, sinó que Facebook, Amazon i Google fan ara grans volums de negoci com a clients directes amb projectes personalitzats i necessitats específiques.

Encara no està clar el grau de personalització que Intel fa per a aquestes empreses. És fàcil imaginar que Intel ofereix SKU de rellotge elevat amb TDP corresponentment més elevats o que treballa per desenvolupar productes de baix consum, però un informe recent indica que la col·laboració va molt més a fons. Segons Frank Frankovsky, dissenyador principal de maquinari per a Facebook, la companyia treballa amb Intel amb molta estreta col·laboració.



'Com més informació puguem oferir als nostres proveïdors de tecnologia sobre el que fa que el nostre programari funcioni millor, més podrem influir en els seus fulls de ruta de disseny', diu Frankovsky. 'Influïm en els seus fulls de ruta, aigües amunt, però després poden transmetre aquests canvis a tots els seus clients'.

Això es podria veure com una conseqüència del fenomen del 'silici fosc'. Un dels problemes amb la frase 'llei de Moore' és que històricament s'ha utilitzat de dues maneres molt diferents. La versió original de la llei de Moore estableix que la densitat del transistor es duplica cada 18-24 mesos. Més tard, es va ampliar per incloure el fenomen conegut com a escala de Dennard. L’escala de Dennard va ser l’observació que a mesura que els transistors es van reduir, la potència utilitzada per cada transistor es va reduir.

La llei de Moore, la creixent densitat de transistors al llarg del temps, encara és certa. L’escala de Dennard no. Com a resultat, és cada vegada més difícil encendre tots els transistors d’una CPU alhora alhora que es manté dins d’una embolcall tèrmica determinada. Aquest és un problema que només empitjora amb el pas del temps. En aquest moment no hi ha una solució única, però el silici especialitzat de baixa densitat per implementar determinades capacitats en maquinari és un mètode per solucionar el problema. La investigació NTV d’Intel (Near Threshold Voltage) i el canvi cap a una computació heterogènia són enfocaments que se centren a utilitzar silici fosc o tenue per millorar el rendiment sense sabotejar el consum d’energia.

Funcions Intel Atom

AMD ha dit que també s’encarrega d’alguns treballs semi-personalitzats, però estic apostant per l’empresa les mans generalment estan plenes de treballs relacionats amb PS4, Xbox i Wii U en aquest moment. TSMC i GlobalFoundries crearan feliçment a Facebook un nucli personalitzat, però no mantindran cases de disseny complet per crear aquest producte des de zero. De moment, aquest és un avantatge bastant potent d’Intel. Mirant a la llista de noves funcions de l’atom de 22 nm d’Intel, és impossible dir quins són el resultat d’una estreta col·laboració amb els nous socis d’Intel, però apostaríem que almenys alguns d’ells ho siguin.

Els comentaris de Facebook impliquen que, tot i que treballa amb Intel per implementar noves funcions, no totes les funcions són explícitament exclusives. Intel, en altres paraules, podria haver afegit instruccions AES-NI a Atom perquè alguns clients volien aquestes funcions, però amb prou feines ho amaga. De moment, cap de les empreses implicades no vol donar detalls. Un cop entès el problema, té molt més sentit la idea que Intel faci treballs personalitzats per a un nou tipus de client.

Els OEM de servidor estàndard encara tenen un paper important a jugar en la distribució de maquinari informàtic general, però per a Intel, treballar amb Facebook, Google o Amazon proporciona a l’empresa visibilitat a llarg termini de les necessitats dels seus clients. També ajuda a reduir la possibilitat d’un cop sobtat de ARM. Tot i que no hem vist el text de cap acord entre Intel i aquests nous clients, és segur suposar que les principals empreses contribueixen a la personalització i s’han compromès a utilitzar el producte final.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com