IBM construirà un superordinador exascala per al telescopi més gran del món amb milions d’antenes

El radiotelescopi The Square Kilometer Array (artista

IBM i ASTRON, la Fundació Holandesa per a la Investigació en Astronomia, han anunciat que han començat a treballar en la construcció d’un superordinador exascala que recopilarà dades del Square Kilometer Array (SKA), un telescopi de 3.000 km d’amplada que tindrà milions d’antenes. El superordinador més ràpid del món actual, el K, té 700.000 nuclis de processador i un rendiment màxim de 10 petaflops: un ordinador exascale (exaflop) seria 100 vegades més ràpid que això.

IBM i ASTRON tenen fins al 2024 per desenvolupar un ordinador que pugui processar uns quants exabytes de dades al dia. Per posar-ho en perspectiva, el trànsit diari de la web (és a dir, dos mil milions de persones que naveguen per la xarxa) suma actualment aproximadament la meitat d’un exabyte. Un exabyte és un milió de terabytes; mil milions de gigabytes. Segons el comunicat de premsa, IBM i Astron perseguiran la informàtica exascala a través de tecnologies com ara memòria de canvi de fase i fotònica, i apilament de xips, però amb tota probabilitat també ho serà seguiu l’exemple de DARPA i mireu el voltatge proper al llindar i la informàtica hetereogènia.

Un xip d’ordinador apilat (renderització, per desgràcia)Després del processament, els ordinadors exascala de l’SKA emmagatzemaran entre 300 i 1.500 petabytes a l’any. En comparació, el Large Hadron Collider, l'experiment científic més gran del món, emmagatzema 'només' 15 petabytes a l'any. IBM l'any passat va anunciar que sí treballant en una matriu d'emmagatzematge de 120 petabytes, però 1.500PB és òbviament una mica més gran que això. Curiosament, el comunicat de premsa esmenta els 'sistemes de cinta de nova generació' com un dels mètodes d'emmagatzematge: és un fet poc conegut que la densitat d'emmagatzematge de cintes segueix sent molt superior a les unitats de disc dur, i IBM és el líder del mercat en emmagatzematge de cintes.

Quant a SKA mateix, és un radiotelescopi que tindrà 'milions d'antenes' (amb una superfície total d'un quilòmetre quadrat) repartides en més de 3.000 quilòmetres (1860 milles), ja sigui a Sud-àfrica o Austràlia (la decisió final es prendrà aviat) . Això farà que l'SKA sigui 50 vegades més sensible que els telescopis existents i, aparentment, '10.000 vegades més ràpid'. Tota aquesta sensibilitat i velocitat requereix un superordinador robust per fer tot el processament, per això hi participa IBM.

Infografia Astron / IBM per a l’SKA

Connectar els milions d’antenes al superordinador, és clar, serà la mare de totes les xarxes de fibra òptica. Segons IBM, s’utilitzaran més de 80.000 quilòmetres de fibra: 50.000 milles; suficient per embolicar la Terra dues vegades. Com hem esmentat anteriorment, Internet porta aproximadament mig exabyte de dades al dia, i aquesta xarxa de fibra haurà de transportar uns quants exabytes al dia. En resum, IBM haurà de construir la seva pròpia Internet d’alta velocitat de 3.000 km d’amplada, tot en nom de la ciència.

El telescopi, per cert, s’utilitzarà per estudiar els orígens de l’univers, realitzar proves extremes sobre la relativitat general d’Einstein, investigar la matèria fosca i molt més.

Llegiu més a IBM, o llegiu més sobre els superordinadors

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com