Dins del SAGE de 67.000 milions de dòlars d’IBM, l’ordinador més gran mai construït

SAGE, al Museu d’Història de la Computadora

El 1957, IBM va començar la construcció del Semi-Automatic Ground Environment, amb diferència l’ordinador més gran del món. Abastant més de 20 ubicacions diferents, cadascuna equipada amb ordinadors de mida acre i connectada per una xarxa nacional de mòdems de 1.300 bauds d’avançada sang, SAGE va ser el cim de les defenses antiaèria contra radars i míssils de la Guerra Freda dels Estats Units.

SAGE, com la majoria de superordinadors, es va crear per resoldre un problema de dades massives. Durant la Guerra Freda, centenars d’instal·lacions de radar a tota Amèrica del Nord buscaven constantment míssils i bombarders soviètics. Com us podeu imaginar, aquestes estacions van produir moltes dades, moltes dades que calia analitzar i actuar immediatament. Amb la mida física dels EUA, l’alta velocitat dels avions a reacció moderns i el gran nombre de possibles vectors d’atac, l’exèrcit nord-americà va decidir que una xarxa d’ordinadors era l’única solució viable.



SAGE mapa de radar i centre de direcció

SAGE constava de vint o aproximadament centres de direcció, cadascun dels quals era un cub de formigó sense finestres, d’un hectàrea (vegeu més avall). Dins de cada CC hi havia dues CPU, cadascuna de les quals mesurava 7.500 peus quadrats i consistia en 60.000 tubs de buit, 175.000 díodes, 13.000 transistors de nova creació i 256 KB de RAM de nucli magnètic, que consumeixen un total de 3 MW de potència i pesen 250 tones. Cada CPU: només una funcionava alhora; l’altre es conservava com a recanvi calent per minimitzar el temps d’aturada: era capaç d’executar 75.000 instruccions per segon, que eren suficients per escopir tones de dades de radar a 150 consoles CRT.

Un cub de formigó SAGE



Segons Scott Locklin, aquest va ser el primer sistema que va utilitzar monitors CRT (tub de raigs catòdics) i el primer que va utilitzar RAM de nucli magnètic. (Vegeu: La història de l’emmagatzematge d’ordinadors.) Com podeu veure a la foto següent, els operadors de SAGE utilitzaven bolígrafs per interactuar amb els seus CRT, un altre primer, uns 30 anys abans de l’arribada de l’arma lleugera Zapper de la NES.

Interfície SAGE CRT, amb pistola lleugera

Cadascun dels centres de direcció estava connectat entre si, un grapat de centres de comandament i centenars de centres de radar, mitjançant línies telefòniques AT&T (que travessaven un búnquer subterrani central endurit) i torres de microones. Al final de cada línia telefònica hi havia un mòdem Bell 101: el primer mòdem de producció massiva i el primer dispositiu que utilitzava ASCII. SAGE va ser una de les primeres xarxes d’àrea àmplia i molts dels que van treballar a SAGE continuarien participant-hi la creació d’ARPANET el 1969. ARPANET, si no n’eren conscient, és el que finalment es va convertir Internet.



En aquest punt, us podeu preguntar què és la part 'semiautomàtica' de SAGE. Ho creieu o no, SAGE estava equipat amb la tecnologia per llançar i controlar avions interceptors (com el F-101B Voodoo i el F-4 Phantom), i míssils de defensa antiaèria. Amb prou por, un dels míssils que SAGE podia llançar i controlar era el CIM-10 Bomarc (vídeo a sota), que estava equipat amb una ogiva nuclear. SAGE es comunicava amb avions i míssils mitjançant senyals de ràdio HF, VHF i UHF transmeses des de les estacions de radar.

Tot plegat, es calcula que el sistema SAGE va costar uns 10.000 milions de dòlars el 1954, o uns 67.000 milions de dòlars actuals, o aproximadament el triple del que van gastar els Estats Units en el Projecte Manhattan durant la Segona Guerra Mundial. SAGE va romandre en funcionament continu entre 1963 i 1984, amb milers de persones a tota Amèrica del Nord escanejant constantment les seves pantalles de radar per detectar atacs soviètics, tot desitjant l’oportunitat de llançar un nucli radiocontrolat. Com ara sabem, però, SAGE probablement va veure poca o cap acció durant els seus 21 anys de funcionament. Abans d’etiquetar el preu de 67.000 milions de dòlars com a desorbitat, recordeu això: si SAGE no s’hagués construït mai, podríem viure en un món sense Internet, sense IBM, sense sistemes de control del trànsit aeri, i potser tots ho seríem trucant-se els uns als altres camarada.

Per obtenir més informació sobre SAGE, mireu l’informatiu publicitari de 20 minuts, produït per la pròpia Força Aèria dels Estats Units, inclòs a continuació.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com