El llançament del telescopi espacial James Webb es va tornar al 2021

El telescopi espacial James Webb (JWST) de la NASA ha patit nombrosos contratemps i endarreriments, però continua cada vegada més a prop del llançament. L'agència va crear un Consell de Revisió Independent (IRB) per analitzar el projecte i recomanar com procedir. Hi ha bones notícies i males notícies en aquest front. L’IRB afirma que els treballs al telescopi haurien de continuar (òbviament), però la junta ha establert una nova data de llançament el 2021. Això és fins i tot posterior a l’última finestra de llançament.

El JWST té la intenció de ser el successor del vell Telescopi Espacial Hubble. Després de més de dues dècades de servei, el Hubble podria fallar en qualsevol moment i deixar-nos sense un potent telescopi orbital. La planificació del telescopi Webb es va iniciar a finals dels anys 90, però els retards repetits en el disseny i la construcció han augmentat el seu cost molt més enllà del pressupost original de 1.600 milions de dòlars. Actualment tanca 10.000 milions de dòlars.



A principis d’aquest any, la NASA va fer retrocedir el llançament de Webb almenys a mitjan 2020. El nou informe estableix una data de llançament gairebé un any més tard, el 30 de març de 2021. La revisió de l’IRB té 69 pàgines, detallant tots els problemes que han sorgit quan la NASA intenta finalitzar el telescopi. Per exemple, el contractista Northrop Grumman ha estat treballant les tripulacions tot el dia per acabar el muntatge i les proves del JWST, de manera que no hi ha marge de flexibilitat en l’horari.



L'informe també cita les anomalies de les proves acústiques com a principal motiu del retard més recent. Durant la prova, es van deixar anar diversos cargols i volanderes de la nau espacial. Els enginyers de Northrop Grumman creuen que provenen de l’escut solar, però necessiten més temps per confirmar i desenvolupar contramesures. L'últim que voleu és que els cargols es desprenguin durant el llançament.



Tampoc podríem estar fora del bosc. L'informe assenyala que fins i tot petits errors humans o anomalies de proves poden provocar retards de diversos mesos i desenes de milions en costos afegits. La data de llançament actual podria tornar a relliscar, però hem d’estar segurs que aquest telescopi tan important funciona quan arriba allà dalt. El JWST s’assentarà al punt Lagrangià L2 Terra-Sol, molt més lluny del Hubble. No serà possible enviar una missió per reparar-la si alguna cosa surt malament. Els instruments més potents del JWST també són més sensibles que els del Hubble. La NASA només esborrarà el telescopi per al seu llançament quan estigui completament satisfet.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com