El nucli de Júpiter pot haver estat destrossat per un impacte massiu de protoplaneta

Júpiter en alta resolució

Júpiter pot haver estat impactat per un enorme protoplaneta fa molt de temps, estenent el material pesat dins del nucli del planeta per una àrea molt més àmplia dins del planeta del que normalment esperàvem trobar. Aquesta és la teoria actual dels investigadors que examinen les dades transmeses per la sonda Juno de la NASA, dissenyada per prendre mesures del camp gravitatori de Júpiter per intuir l’estructura i la distribució del material dins del gegant gasós.

Les mesures de Júpiter el 2017 van revelar que el nucli del planeta és gran i està poc definit. El que normalment esperàvem, i això és cert tant per als planetes rocosos com per als gegants gasosos, són capes de densitat creixent, amb el material més dens empaquetat al centre del planeta, on les temperatures són més altes. En el seu lloc, el nucli de Júpiter és irregular i potencialment diluït, és a dir, els elements pesants que hi ha al seu interior s’han estès i ara es distribueixen a través d’una proporció molt més gran del planeta total.



Els científics han estat treballant explica aquesta troballa durant els darrers anys i han elaborat un model que s’adapta tant a les dades com al que sabem sobre els primers dies del sistema solar. El model de Nice i la hipòtesi de Grand Tack posseeixen que Júpiter, essencialment, va «escombrar» el sistema solar els primers dies de la seva existència. Les interaccions amb Júpiter i Saturn van netejar el cinturó d'asteroides de la majoria dels planetesimals restants, en particular Júpiter. Aquests canvis en les òrbites i l’excentricitat orbital poden haver provocat el bombardeig pesat tardà o fins i tot la creació de la Lluna de la Terra.

Júpiter-Planeta

El que proposa l’equip d’investigació és que Júpiter va ser colpejat per un protoplaneta massiu durant aquest trepidant període inicial, aproximadament vuit vegades la massa de la Terra, envoltada d’unes dues masses d’hidrogen i heli. Júpiter pesa aproximadament 318 vegades el que fa la Terra, de manera que ser impactat per aquest tipus de massa aporta una quantitat d’energia totalment petita. Quin impacte fa no obstant això, és barrejar el nucli de Júpiter: difondre els elements dins seu i estendre-los per una àrea molt més gran.



Curiosament, aquesta investigació suggereix que l’impacte seria tenir per ser frontal i amb un objecte bastant gran (encara que petit en comparació amb el mateix Júpiter). Els impactors d’una massa terrestre o menys es desintegraran a l’atmosfera de Júpiter abans fins i tot d’arribar al nucli. Els impactes miradors no tenen prou energia per interrompre o diluir el nucli de la manera observada. L'única manera de crear condicions suficients per conduir a la distribució gravitacional del material que veiem és trencar el nucli de Júpiter amb un impactador de massa gairebé equivalent (al nucli, no a la totalitat planeta), amb una gran quantitat de barreja energètica que es produeix després.

Els investigadors encara exploren altres mètodes que haurien conduït a aquest resultat insòlit, però la idea que Júpiter sigui colpejat per unes roques realment enormes als primers dies del sistema solar no és una bogeria. Els científics creuen que el disc protoplanetari de la nostra estrella originalment contenia molt més material del que hi ha actualment. Si el model de formació planetària de Niça és precís, un gran nombre de planetesimals, protoplanetes i fins i tot planetes nans van ser llançats al buit per les interaccions gravitacionals dels primers planetes i les seves llunes. Sabem que el cinturó de Kuiper solia ser un embassament d’aquests objectes: Tritó (una lluna de Neptú) i Plutó són pràcticament idèntics. El fet que Tritó sigui ara una lluna de Neptú, adquirida mitjançant processos desconeguts, és una prova de quant rebotaven les coses uns quants milions d’anys enrere.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com