Mars Orbiter troba una caché gegant de gel al planeta vermell

Mart des del Hubble

El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) estudia el planeta vermell des del 2006, fent descobriments sorprenents tot el temps. Com a testimoni del que encara queda per aprendre sobre Mart, el MRO acaba de detectar signes d’un enorme volum de gel d’aigua al planeta. Els científics creuen que això pot ser les restes dels casquets de gel perduts de Mart .



És possible que estigueu pensant que Mart té casquets de gel, i sí. Es troba a la superfície, però el recentment descobert dipòsit d’aigua es troba a sota del capó de gel nord (uns 1,2 quilòmetres més avall), descobert gràcies als instruments d’exploració del radar a bord de la sonda espacial de la NASA. Els investigadors creuen que aquesta és la tercera memòria cau de gel d’aigua més gran del planeta vermell.

L’equip diu que si tot aquest gel fos descongelat, podria cobrir tota la superfície de Mart en cinc peus d’aigua. El que fa que aquest descobriment sigui emocionant, a part del gran volum, és com s’empaqueta el gel dins del planeta. La Unió Geofísica Americana, que va publicar la nova investigació basada en dades de la NASA, diu que les dades de radar del MRO mostren el gel en capes separades per sorra (vegeu més avall). Tot i així, encara és sobretot gel. L’equip calcula que el gel d’aigua representa el 61 al 88 per cent de la formació en volum.



Als geòlegs els encanta les capes perquè proporciona una manera d’analitzar les condicions al llarg del temps. L’anàlisi d’aquestes capes podria proporcionar pistes sobre com ha canviat l’entorn de Mart al llarg dels eons, cosa que informarà la recerca de la vida antiga allà. Aquest és un dels objectius principals del proper rover Mars 2020 de la NASA.



Saber on es pot obtenir un enorme volum d’aigua també és vital per a la futura exploració humana de Mart. Si porteu tot el que necessiteu, el cost d’una missió augmenta considerablement. Els recursos anomenats 'in-situ', com el valor d'aigua d'un oceà que podeu extreure del sòl, poden ser la diferència entre una missió viable i un concepte abandonat.

Dit això, el gel descobert per Mars Reconnaissance Orbiter no és precisament fàcil d’arribar. Els casquets de gel que cobreixen la memòria cau d’aigua es troben sota els casquets de gel actuals del planeta, que són una barreja d’aigua i gel de diòxid de carboni. Encara pot ser més convenient collir gel d’aigua a Mart que enviar-lo des de la Terra. Això és especialment cert si establirem una colònia humana a Mart, com sembla que pretén fer Elon Musk.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com