El MIT crea llapis de nanotubs de carboni i garabata alguns circuits electrònics

Dibuixar un sensor, amb un llapis de nanotubs de carboni

Un equip de químics del MIT han creat un 'plom' de nanotubs de carboni que es pot utilitzar per dibuixar circuits electrònics a mà alçada mitjançant un llapis mecànic estàndard.

En un llapis normal, el plom s’elabora generalment amb grafit i un aglutinant d’argila. El grafit, com ja sabreu, és una forma de carboni que es compon de capa rere capa del material meravellós grafè. Quan escriviu o dibuixeu amb un llapis de grafit, es diposita sobre el paper una barreja de petits flocs de grafè i argila, creant una marca. (Per cert, els cables de llapis mai contenien plom; és que quan es va utilitzar el grafit per primera vegada a la dècada de 1500, van pensar que era mineral de plom i el nom es va quedar atrapat).

Amb Llapis de nanotubs de carboni del MIT, el plom es forma comprimint nanotubs de carboni de paret simple (SWCNT), fins que tingueu una substància que té un aspecte i un comportament molt similars als del grafit. La diferència, però, és que dibuixar amb el llapis del MIT realment diposita nanotubs de carboni sencers sobre el paper, i els nanotubs de carboni tenen algunes propietats bastant emocionants.

En aquest cas, el MIT utilitza el fet que les SWCNT són molt conductores elèctricament, i que aquesta conductivitat es pot alterar massivament mitjançant la introducció d’uns pocs altres àtoms, és a dir, amoníac.

A la imatge superior, l’electricitat s’aplica als elèctrodes daurats (que queden impresos al paper). El llapis de nanotubs de carboni s’utilitza per omplir els buits i actua efectivament com a resistència. Quan hi ha gas amoníac, la conductivitat dels nanotubs disminueix i, per tant, augmenta la resistència, que es pot mesurar fàcilment. Els nanotubs de carboni són tan sensibles que el sensor dibuixat a mà del MIT pot detectar concentracions d’amoníac de fins a 0,5 parts per milió (ppm).

Aquí hi ha dos menjars per emportar. La primera és que el MIT ha trobat una forma de nanotubs de carboni estable, segura i barata de produir. En segon lloc, abans s’han utilitzat nanotubs de carboni en sensors, però normalment el procés consisteix a dissoldre SWCNT en dissolvents, cosa que pot ser perillosa. Aquí, crear un sensor de nanotubs de carboni és tan senzill com dibuixar sobre un tros de paper, ja sigui per un ésser humà o un procés automatitzat.

L’equip treballarà ara en altres derivacions de nanotubs de carboni que es poden utilitzar per detectar altres gasos, com l’etilè (produït per la fruita a mesura que madura) i el sofre (per detectar fuites de gas natural). També val la pena assenyalar que la investigació va ser finançada en part per l'Institut de Nanotecnologies de l'Exèrcit dels Estats Units / MIT, per la qual cosa no seria d'estranyar que eventualment el personal militar estigui equipat amb aquests sensors ... o potser el seu propi llapis de nanotubs de carboni, per a MacGyver-. com la fabricació de sensors al camp.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com