La NASA fixa un dron d’helicòpter al Rover de Mars 2020

La NASA encara està ocupada integrant els sistemes que permetran explorar el planeta vermell al nou rover de Mars 2020, però aquesta setmana els enginyers van trigar a connectar l’únic passatger del rover: l’helicòpter de Mars. El petit avió experimental ara està instal·lat a la panxa del rover, llest per conduir el robot més gran fins a la superfície de Mart. Un cop allà, amb sort, convertirà la història en el primer avió que voli en un altre planeta.

La NASA va començar a desenvolupar el concepte Mars Helicopter Scout diversos anys abans del muntatge del rover. Després que les proves van demostrar que el disseny era viable, l’agència va aconseguir finançament de 23 milions de dòlars per fer-lo realitat a temps per al llançament del rover estiu 2020. L’helicòpter Mars no inclourà cap instrument científic perquè es considera una demostració tecnològica. La NASA no vol confiar en cap tasca vital del primer avió que hagi volat a Mart. L’helicòpter d’energia solar tindrà una càmera que podria ajudar el rover a navegar per terrenys difícils i obstacles.



Per instal·lar l’helicòpter i el seu sistema de desplegament, els enginyers de la NASA JPL van haver de donar la volta a Mars 2020 a la seva esquena. El rover està cap per avall a la imatge superior, donant a l’equip accés a la superfície inferior per al muntatge de l’helicòpter. El rover deixarà el Mars Helicopter Scout a la superfície després d’aterrar al cràter Jezero el 2021. Mentrestant, es mantindrà un escut de protecció per protegir l’helicòpter durant el llançament i l’aterratge.



La NASA ho ha fet va provar l'helicòpter en una cambra de buit aquí a la Terra. La cambra va caure a la pressió atmosfèrica similar a Mart, cosa que fa que sigui més difícil generar elevació. Tot i això, el Mars Helicopter Scout té només 1,8 quilos (4 lliures). Tot i que no podem canviar la gravetat, la NASA va utilitzar un 'sistema de descàrrega de gravetat' que tira cap amunt sobre el rover per fer-lo comportar com si fos més lleuger. L'helicòpter es va situar amb èxit a la cambra, de manera que l'equip pensa que podrà volar sobre Mart.



Després del desplegament a la superfície, el Mars Helicopter Scout volarà fins a cinc vegades al llarg d’un mes. Tot i que la NASA té el costum de dissenyar robots que superin amb escreix els seus paràmetres de missió originals. És possible que l’helicòpter agafi més vols del que ningú espera. Una prova amb èxit de l’helicòpter a Mart podria significar que robots voladors molt més ambiciosos es dirigiran al planeta vermell en el futur. Una sonda voladora podria arribar a penya-segats perillosos, cràters profunds i altres llocs inaccessibles per a un rover amb rodes.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com