La NASA determina per què la Terra oscil·la en el seu eix

Tots coneixem les propietats bàsiques de la rotació de la Terra. Gira completament cada 24 hores, i això ho anomenem dia. És possible que no tingueu en compte que la terra també oscil·la lleugerament, cosa que fa que l’orientació de l’eix es desplaci uns centímetres a l’any. La NASA diu que sí va analitzar tres causes d’aquest canvi . Com era d’esperar, la pèrdua de gel polar és un factor important.



Al llarg del segle XX, els científics van veure fascinats com l’eix de la Terra oscil·lava fins i tot uns quants metres. De mitjana, deriva a uns 10 centímetres. De vegades era menys, i de vegades més. L'any 2000, l'eix va canviar de 7 polzades. Durant el segle XX, l'eix va migrar aproximadament 10 metres en total. Però perquè?

La NASA va utilitzar dades observacionals i basades en models de dècades passades per determinar d’una vegada per totes quins factors afecten la oscil·lació del planeta. Va aterrar en tres causes principals: pèrdua de massa de gel, rebot glacial i convecció del mantell.



La pèrdua de gel és fàcil de visualitzar. A mesura que es fonen les capes de gel, la massa es transfereix de les regions polars a l’oceà. La NASA diu que Groenlàndia és el principal responsable d’aquí. Es troba una mica més al sud, de manera que ha perdut molta massa de gel durant el segle passat: unes 7.500 gigatones. És aproximadament el mateix que 20 milions d’edificis de l’Empire State. Això provoca aproximadament un terç de la oscil·lació.

La direcció observada del moviment polar, que es mostra com una línia blau clar, en comparació amb la suma (línia rosa) de la influència de la pèrdua de gel de Groenlàndia (blau), el rebot postglacial (groc) i la convecció profunda del mantell (vermell). La contribució de la convecció del mantell és altament incerta.



El rebot glacial està relacionat amb la pèrdua de gel, però el mecanisme pel qual afecta la oscil·lació de la Terra és diferent. A mesura que les glaceres retrocedeixen, revelen un terreny comprimit de llarg que de sobte no es troba en el gel. Aquest terreny puja lentament fins al seu nivell natural, i això canvia la distribució de la massa i afecta la oscil·lació. La NASA diu que això també és responsable d'aproximadament un terç de la oscil·lació.

L’últim terç prové de la convecció del mantell. Això és el que fa que les plaques tectòniques es desplacin al llarg dels eons. A mesura que la roca fosa es desplaça al mantell, canvia lleugerament l’equilibri del planeta, cosa que s’afegeix al desplaçament axial. Per tant, aquesta part de la vacil·lació no és decididament el fer de la humanitat.

Amb les causes identificades, els científics poden rastrejar el moviment polar i comprendre quins canvis es deuen a l’activitat humana i quins són conseqüència de la naturalesa de la Terra. També podem projectar com canviarà la vacil·lació en el futur basant-se en l’augment de l’escalfament i la pèrdua de gel polar.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com