La NASA vol llançar la sonda Exoplanet el 2069

això Exoplanet

Fa uns anys, la sonda Voyager va creuar l’espai interestel·lar després de dècades viatjant pel nostre sistema solar. Es movia a una velocitat impressionant després de diverses tirades gravitacionals, però un petit grup del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA treballa ara en els primers conceptes amb l’objectiu d’anar molt més lluny. Aquesta missió, amb un data de llançament proposada el 2069, enviaria una sonda a diversos anys llum de distància al sistema Centauri. La NASA té a veure amb el futur, però sí molt això ha de succeir abans que aquest pla arribi a bon port.

L’esquema bàsic d’aquesta missió es va presentar a mitjans de desembre a la conferència de la American Geophysical Union a Nova Orleans. Anthony Freeman de la JPL va qualificar el pla de 'nebulós' i va assenyalar que la missió encara no té nom. L’objectiu és llançar la sonda encara teòrica el 2069, el centenari de l’aterratge a la lluna. El disseny de la nau, el vehicle de llançament i el sistema de propulsió continuen sent desconeguts.

El sistema Centauri és l’elecció òbvia per a un objectiu ja que és el més proper a la Terra. El sistema de tres estrelles es troba a poc més de quatre anys llum de distància. Els Alpha Centauri A i B més grans són un sistema binari, amb la nana vermella Proxima Centauri orbitant-los. Coneixem almenys un exoplaneta en aquesta direcció que orbita al voltant de Proxima Centauri. Aquell planeta, Proxima b, era descobert el 2016, però hi podria haver més planetes que encara no podem veure. En el moment del llançament de la missió interestel·lar, probablement tindrem una idea molt millor del que hi ha gràcies a instruments com el Telescopi espacial James Webb.



Una distància de quatre anys llum no està lluny a escala galàctica, però és una distància enorme per a qualsevol mètode de propulsió actual. Fins i tot la sonda New Horizons, la missió espacial profunda més ràpida llançada mai a més de 58.000 quilòmetres per hora, trigaria uns 80.000 anys a arribar a Proxima Centauri. És evident que necessitem quelcom més ràpid. L'equip de la NASA s'ha fixat l'objectiu d'aconseguir un 10 per cent de la velocitat de la llum: 107 milions de quilòmetres per hora (67 milions de milles per hora).

Els investigadors de JPL estan considerant diverses tecnologies de propulsió que han estat al tauler de dibuix durant anys, incloses petites sondes amb veles gegants de propulsió làser i motors antimateria matèria. Algunes d’aquestes idees tenen el potencial d’arribar fins a una quarta part de la velocitat de la llum. El Avanç de Starshot la iniciativa és una altra idea per aconseguir fins a un 20% de la velocitat de la llum amb vehicles molt petits.

Fins i tot a aquestes velocitats insondables, trigarien dècades a arribar a una altra estrella i cal automatitzar tota la missió. La Terra és massa llunyana per controlar la missió (triga anys fins que un senyal arribi a Proxima Centauri), de manera que la sonda ha de saber respondre sola a cada eventualitat.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com