Nvidia en converses avançades per comprar ARM, Upend Silicon Industry

NVIDIA Orin SoC

Aquests rumors sobre que Nvidia estava en converses amb SoftBank sobre la compra d'ARM s'han actualitzat a 'converses avançades'. (Això fa que aquests 'rumors avançats?')

Fins i tot si SoftBank pugui arribar a un acord amb Nvidia sobre la venda d’ARM, que va comprar per 32 milions de dòlars, l’escrutini regulador de diverses nacions seria enorme, ja que Bloomberg informes. Apple, Qualcomm, AMD i Intel tenen llicències d’arquitectura d’ARM, cosa que els permet dissenyar les seves pròpies CPU que siguin compatibles amb els conjunts d’instruccions d’ARM però que, d’altra banda, contenen IP personalitzada. Desenes més empreses depenen de les extenses llicències d’IP dur de ARM per a diverses CPU solucions. Tenint en compte la posició omnipresent d’ARM en els telèfons intel·ligents i la seva presència creixent a HPC i servidors, tothom, des d’Ampere fins a MediaTek, estarà preocupat pel fet que ARM sigui propietat de qualsevol empresa de silici.



Quin és l’avantatge de la propietat?

A la meva història anterior, afirmava que la compra d’ARM donaria a Nvidia un camí fàcil per tornar a la computació d’escriptori i portàtils amb un SoC ARM / Nvidia integrat. El que hauria d’haver abordat aleshores (i no ho vaig fer) és com seria diferent que Nvidia contractés una llicència d’arquitectura (que ja té), en primer lloc. Al cap i a la fi, Nvidia ja construeix fitxes com Project Denver i el seu successor, Carmel, sobre una arquitectura ARM. Posseir ARM no canvia això.

Què posseeix ARM faria fer és donar a Nvidia control sobre com evoluciona tota la pila IP ARM en el futur. Si volgués abocar el desenvolupament al concepte de servidor Neoverse d’ARM i desenvolupar noves extensions SIMD que acceleressin les seves pròpies càrregues de treball HPC, ho podria fer. En lloc de limitar-se a una implementació específica de Nvidia, ARM podria dissenyar aquestes extensions directament a l'estàndard.

Executant diverses demostracions basades en contenidors Docker a Nvidia Jetson Xavier NX

Executant diverses demostracions basades en contenidors Docker a Nvidia Jetson Xavier NX.



També hi ha altres avantatges potencials per a Nvidia. L’empresa podria dissenyar una GPU de baix nivell com a substitució dels propis esforços d’ARM i, a continuació, estendre la IP a les seves famílies bàsiques, proporcionant així a la marca GeForce un abast significatiu a l’ecosistema mòbil.

No obstant això, les qüestions normatives encara podrien fracassar l'acord. Històricament, Nvidia sempre ha preferit un model de desenvolupament molt tancat. L’empresa no llicencia CUDA a ningú i normalment prefereix desenvolupar les seves pròpies capacitats de maquinari i programari de valor afegit en lloc de crear ecosistemes entre diversos proveïdors. Mentre Nvidia sigui només un llicenciatari ARM entre molts, això no presenta cap problema. No obstant això, si Nvidia comprés ARM per si mateixa, les nombroses empreses que depenen de llicències ARM exigirien garanties que l'accés a futurs productes o llicències no estaria impedit per mesures anticompetitives. Si l’acord arriba fins a aquest punt, Nvidia farà sens dubte una sèrie de concessions i garanties per evitar l’aparició de favoritismes.

El que compraria Nvidia, amb ARM, no és només la possibilitat de contractar una llicència d’arquitectura. Ja en té un. El que seria comprar, en última instància, és la capacitat d’influir en l’evolució dels SoC ARM en el futur a diversos preus i mercats. Si Nvidia pensés que seria útil per a la seva pròpia posició implementar CUDA per a GPU mòbils, ho podrien fer. Si volguessin introduir un nucli de GPU d’alta definició IP de la marca GeForce i situar el SoC com a solució de joc, també ho podrien fer.



Quina prestatgeria té AMD K12?

Una cosa que m’agradaria saber és fins a quin punt va arribar AMD amb el K12 abans de deixar-lo en llibertat i si el xip podria veure mai la llum del dia. Segons els contactes d’AMD amb què vaig parlar quan l’empresa va decidir pivotar cap a Ryzen, el disseny del K12 no es va desfer: AMD va decidir que l’ecosistema no era prou madur per justificar la introducció del producte al mercat. El punt de partida al voltant de K12 sempre va suggerir que era similar a Ryzen, amb una sèrie d'elements de disseny compartits entre els nuclis. Tot i que ARM i x86 són dues arquitectures de CPU diferents, seria molt més fàcil aprofitar IP entre ARM i x86 i, per exemple, x86 i Itanium. No hi ha proves que AMD acabés el disseny o continués evolucionant-lo en segon pla, però tampoc no haurien tirat el xip. Si ARM comença a masticar la quota de mercat de x86, espero que AMD pugui espolsar K12, actualitzar-lo per a l'era moderna i portar-lo al mercat.

Diapositiva K12 d’AMD. Això és la majoria del que sabem sobre el producte únic. AMD no ha dit mai la quantitat de treball que va realitzar abans de deixar la CPU.

Ara mateix, el mercat de la CPU és més dinàmic del que ha estat en dècades. Un nou propietari d’ARM podria enviar grans ondulacions a través de la trajectòria a llarg termini de l’empresa. Intel està lluitant amb problemes de fabricació. AMD està guanyant quota de mercat. Heck, fins i tot els esforços de codi obert com RISC-V continuen generant interès i interacció. Qualsevol esforç de Nvidia per comprar ARM es pot llegir com una intenció d’introduir-se a la gespa de x86 en un mercat o un altre.

La imatge principal és l’Orin de Nvidia, un mòdul de cotxe autònom amb nuclis ARM incorporats i una GPU basada en Ampere.

Ara llegeix:

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com