Recordant el desastre de l'Apollo I, 50 anys després

Avui fa cinquanta anys, tres astronautes nord-americans van morir en un sobtat i incontrolable foc de cabina a bord de la càpsula espacial Apollo I. Les morts de Virgil 'Gus' Grissom, Ed White i Roger Chaffee podrien haver pronunciat la desgràcia per a tot el programa espacial Apollo, sobretot després que aparegués un informe que mostrava que la NASA havia estat conscient de problemes i deficiències en el treball realitzat per North American Aviation. contractista encarregat de la construcció de la càpsula Apollo 1. La pèrdua de la tripulació de l’Apollo I finalment no va conduir a la cancel·lació del programa espacial, però va provocar canvis significatius en les metodologies de proves i les millors pràctiques de la NASA, algunes de les quals perduren fins als nostres dies.

L'AS-204 se suposava que era la primera prova de vol tripulada del mòdul de comandament / servei Apollo (CSM). L’objectiu era mantenir el mòdul en òrbita durant 14 dies per fer una avaluació completa de les diverses capacitats de la nau espacial. L’Apollo I CSM era molt més complex que qualsevol altra nau espacial que els Estats Units havien construït anteriorment i el contractista escollit per la NASA va prendre diverses decisions que van provocar directament l’incendi i la pèrdua de la tripulació de l’Apollo I. Com Ars Technica notes, nord-americans havien utilitzat màquines per agrupar cables a la nau espacial, amb diversos cables desgastats i possibles curtcircuits. La nau espacial 012 (com es coneixia llavors) havia enviat a Florida amb més de 100 problemes d'enginyeria 'significatius'. És possible que els mateixos astronautes estiguessin recelosos de queixar-se massa fort dels problemes amb la càpsula, no fos cas que els retiressin del vol. La NASA ha estat descrita com atrapada amb 'Go Fever', durant aquest temps; penseu en 'llançament, nadó, llançament en lloc de' trepant, bebè, trepant '.

A1oració

La tripulació de l'Apollo I va presentar aquesta foto a Joe Shea, gerent d'oficines del programa d'Apollo Spacecraft, el 19 d'agost de 1966. El títol diu 'No és que no confiem en tu, Joe, però aquesta vegada hem decidit passar-te el cap. '



La NASA s’havia avançat ràpidament. El primer vol tripulat de Mercuri va ser el 1961 i, tot i que el president Kennedy va encarregar a Apollo el seguiment de Mercuri, es necessitava un nou programa intermedi (Bessons). El 1967, la NASA havia construït tres noves naus espacials diferents: Mercuri, Bessons i Apollo, amb la càpsula Apollo I en construcció abans del primer vol tripulat de Bessons.

Comparació de naus espacials de la NASA

Una comparació de la mida de les tres naus espacials de la NASA i els seus vehicles de llançament.

Com assenyala Ars, en els cinquanta anys transcorreguts des de l’Apollo I, la NASA ha llançat només una nova nau amb tripulació: el transbordador espacial. (Per ser justos, això diu més sobre el canvi de prioritats presidencials i sobre la manca general d’èmfasi en el programa espacial, post-Apollo, que sobre la NASA).

El desastre de l'Apollo I.

La simulació de llançament del 27 de gener de 1967 va ser una prova de 'connectors' dissenyada per mesurar com funcionaria la sonda espacial amb una energia interna simulada, sense suport de cables ni umbilicals. Ni la nau espacial ni el coet es van alimentar i tots els sistemes pirotècnics van ser inhabilitats.

Per tal de reduir els costos i reduir el pes de la missió, la NASA havia decidit utilitzar un entorn d’oxigen pur dins de la càpsula Apollo I. Això no es va veure com un problema, ja que Bessons i Mercuri havien utilitzat un sistema similar i estalviaven pes en comparació amb un sistema més complex de nitrogen-oxigen. Grissom, Chaffee i White van entrar a la nau espacial a la 1 de la tarda, esperant que la prova durés poques hores. La cabina interna es va pressionar a 16,7 psi, superior a la pressió externa de 14,7 PSI. La portella Apollo I consistia en una portella interior extraïble, una portella exterior articulada i una tapa exterior de portella. De manera crítica, la portella no es va poder obrir mentre la cabina tenia una pressió més alta que l’entorn exterior i va trigar 90 segons a obrir-se en les millors circumstàncies.

AS-204 _-_ portella

El disseny original de l’escotilla AS-204 no es podia obrir quan la cabina estava a pressió.

A les 6: 31: 04.7, Grissom (creiem) va exclamar 'Ei!' o 'Foc!' Pocs segons després, una veu parcialment indistinta crida alguna cosa en la línia de 'Tenim un mal foc, obriu-la', seguida d'un crit de dolor. No hi hauria més comunicació amb els tres astronautes. El foc va impulsar la pressió interna de la cabina fins a 29 psi, molt per sobre de la seva capacitat màxima. El mòdul es va trencar a les 6:31:19 i va enviar una cortina de flama a través del mòdul, d’esquerra a dreta. Un fum negre espès i fums tòxics s’abocaven sobre l’estructura de servei de les coixinets. La NASA no disposava de l’equip adequat per fer front a un problema d’aquesta magnitud i la ruptura explosiva i el fum espès van convèncer alguns tècnics de la NASA que van convèncer que tot el mòdul de comandament estava a punt d’explotar. Les tripulacions de rescat van trigar cinc minuts i 30 segons a obrir el mòdul Apollo I. Les condicions inicials a l'interior del mòdul de la tripulació eren tan gruixudes de fum, tot i que encara estaven enceses les llums, que els rescatadors de la NASA no van poder trobar els cossos de la tripulació.

Les anàlisis posteriors van mostrar que el pilot sènior, Ed White, probablement havia intentat obrir la portella però no ho va poder fer. El foc va cremar increïblement: es va recuperar una imatge dels vestits espacials de l’incident es pot veure aquí. Avís just: no és bonic.

Apollo_1

El mòdul de comandament, post-fire.

Es creu que el foc va començar a la part inferior davantera de la badia d’equips esquerra i que inicialment podria haver estat alentit per la manca de material combustible i la pell d’alumini de la mateixa nau espacial, que hauria actuat com un dissipador de calor. Les trampes de deixalles a la part superior de la cabina, fabricades amb niló teixit, van resultar exquisidament inflamables i, a mesura que el niló es va cremar, es va escampar per tota la cabina i es va estendre més. L'informe de la NASA afirma que cap a les 6:31:12 'una paret de flames s'estenia al llarg de la paret esquerra del mòdul, evitant que el pilot de comandament, que ocupava el sofà esquerre, arribés a la vàlvula que faria sortir el mòdul de comandament a l'atmosfera exterior. ”

Les etapes d’aquest foc en concret van ser increïblement ràpides. L’etapa I va durar 15 segons després del crit de Grissom. L'etapa II va començar a les 6:31:19 i va acabar sis segons després, amb el mòdul embolicat en flama. Amb l’oxigen intern de la cabina esgotat, es va formar un fort fum i es van dipositar grans quantitats de sutge a totes les superfícies de control i a les restes dels mateixos astronautes. A les 6:31:30, es creu que l'atmosfera a l'interior de la càpsula va ser letal. Temps total transcorregut: 26 segons.

Seqüeles

El desenvolupament de la missió tripulada del programa Apollo es va aturar durant 20 mesos mentre s’investigava l’incident. Com a resultat, es van fer canvis significatius al programa Apollo, canvis que van millorar dràsticament la seguretat i la fiabilitat de l'Apollo CSM, i que molts han acreditat haver ajudat a la NASA a arribar a la lluna. Es van canviar les regles per permetre als enginyers i astronautes portar suggeriments a l'aviació nord-americana, i es va exigir a nord-americans inspeccions detallades. El nou bloc II CSM es va redissenyar substancialment i es va implementar un nou mecanisme d’escotilla d’alliberament ràpid.

Tres dies després de l'accident, el director de vol, Gene Kranz, va pronunciar un discurs al Control de Missió, que des de llavors s'ha convertit en llegenda.

El vol espacial mai tolerarà la negligència, la incapacitat i la negligència. En algun lloc, d’alguna manera, ens vam equivocar. Podria haver estat en disseny, construcció o prova. Fos el que fos, l’hauríem d’haver agafat. Estàvem massa informats de l’horari i vam bloquejar tots els problemes que vèiem cada dia a la nostra feina. Tots els elements del programa tenien problemes i nosaltres també. Els simuladors no funcionaven, el control de la missió estava en pràcticament totes les àrees i els procediments de vol i proves canviaven diàriament. Res del que vam fer no tenia vida útil. Cap de nosaltres no es va aixecar i va dir: 'Caram, para!' No sé què trobarà el comitè de Thompson com a causa, però sé què trobo. Nosaltres en som la causa! No estàvem preparats! No vam fer la nostra feina. Estàvem tirant els daus, amb l'esperança que les coses s'ajuntarien el dia del llançament, quan en el nostre cor sabíem que seria necessari un miracle. Estàvem impulsant el calendari i apostàvem perquè el Cap relliscés abans que nosaltres.

A partir d’aquest dia, el control de vol es coneixerà amb dues paraules: “Tough” i “Competent”. Dures significa que sempre som responsables del que fem o del que no podem fer. Mai més comprometrem les nostres responsabilitats. Cada vegada que entrem en Mission Control sabrem què representem. Competència significa que mai donarem res per descomptat. Mai no ens trobarem curts en els nostres coneixements i en les nostres habilitats. El control de la missió serà perfecte. Quan sortiu d'aquesta reunió, anireu al vostre despatx i el primer que hi fareu és escriure 'Dures i competents' a les pissarres. Mai s’esborrarà. Cada dia que entreu a l'habitació, aquestes paraules us recordaran el preu que paguen Grissom, White i Chaffee. Aquestes paraules són el preu de l'admissió a les files del Control de Missió.

Avui, la NASA ha presentat una nova exposició dedicada a la tripulació de l'Apollo I. titulada Ad Astra Per Aspera - Una carretera accidentada condueix a les estrelles: inclou les tres portelles de l’Apollo I, que ara s’exhibeixen per primera vegada.

Imatge destacada de Espai de col·lecció

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com