Els científics creen un sol en miniatura a Wisconsin

El sol és fàcil de detectar al cel i no està molt lluny en termes astronòmics. Per tant, els científics han dedicat molt de temps a estudiar la nostra estrella local que dóna vida. Tot i això, el sol també és un infern nuclear que erradicarà qualsevol persona i la majoria dels robots que s’acosten massa. Per estudiar l’estrella de prop, investigadors de la Universitat de Wisconsin-Madison va construir un sol en miniatura. Ells l’anomenen Big Red Ball (BRB) i ens podria ajudar a entendre alguns processos solars fonamentals.

Com la majoria de les estrelles de seqüència principal, el sol és una bola gegant d’hidrogen prou massiva com per mantenir una reacció de fusió nuclear. L’hidrogen es fusiona amb heli i finalment l’heli es fusiona amb elements més pesats a mesura que les estrelles esgoten el combustible. Al sol encara li queda molta vida, de manera que majoritàriament és hidrogen amb una quarta part d’heli.



El BRB utilitza heli per crear condicions anàlogues a les del sol, però sense tota aquesta molesta fusió nuclear. Com han demostrat els experiments, és extremadament difícil mantenir la fusió nuclear a la Terra. El BRB és una esfera buida de gairebé tres metres de diàmetre. L'equip va omplir aquest espai amb gas d'heli (que de nou és un component important del sol) i el va ionitzar amb calefacció per microones per formar un plasma semblant al sol. Els imants potents confinen el plasma i un corrent elèctric fa que el sol en miniatura giri una mica com l’autèntic.



L'equip ha utilitzat el BRB per simular una estructura solar anomenada espiral de Parker, que es forma com a conseqüència dels canvis de línia del camp magnètic al sol. Això suggereix que el model BRB és bo. Els investigadors també van assenyalar que el plasma es mou ràpidament a les zones magnèticament febles del mini-sol. Són similars a les petites erupcions al sol que alimenten el vent solar, cosa que fa que sigui la primera instància de vent solar simulat al laboratori.



Els experiments basats en la Terra, com el BRB, poden ajudar els científics a comprendre millor les dades recopilades per missions solars, com ara la sonda Parker. Recreant condicions semblants al sol al laboratori així, podem començar a entendre alguns dels misteris del sol. Per exemple, ningú no sap què fa que el vent solar s’acceleri lluny del sol. El vent solar pot afectar satèl·lits i sistemes terrestres aquí a la Terra, i pot ser que un dia sigui una forma viable de viatjar al voltant del sistema solar amb veles solars.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com