Els científics converteixen les cèl·lules de la pell en espermatozoides, però plantegen noves preguntes provocatives

Ara els científics poden reprogramar cèl·lules de la pell d’un adult per convertir-les en cèl·lules que es trobarien a casa en qualsevol òrgan del cos. Una excepció a això ha estat que la producció de cèl·lules germinals (l’òvul i l’esperma) encara requereix un ésser humà completament desenvolupat. Nova investigació, que acaba de publicar-se a la revista Informes de cèl·lules, suggereix que fins i tot aquestes cèl·lules especials es poden crear al laboratori. El que realment significa això és que les limitacions per avançar ja no són de naturalesa científica ni tecnològica. En canvi, els límits s’han convertit en el problema d’un nou tipus d’enginyeria: l’enginyeria ètica.

Espermatozoides



A la nostra edat, quedar-se embarassada sovint pot ser més difícil (i més car) que evitar l’embaràs. Tot i que els homes disparen espais en blanc per diversos motius, els defectes genètics heretats i la quimioteràpia són habituals. La capacitat de convertir les cèl·lules de la pell d’aquests homes en espermatozoides –reobrint així les portes de la paternitat biològica– no seria gens menys que miraculosa. Però, per produir cèl·lules espermàtiques madures, cal fer alguna cosa més que organitzar les coses correctament dins de la cèl·lula o el seu nucli. A més, heu de moure les cèl·lules en un entorn adequat, cosa que les produeix contínuament amb influències externes formatives.



Spermcell

Entre els trucs de desenvolupament que la natura utilitza per desbastar molts òrgans i teixits, un dels preferits és que les localitats de les cèl·lules es fusionin i, essencialment, tallin per si mateixes un espai fluid interior conegut com a llum. Les cèl·lules que recobreixen aquests lúmenes buits, ja siguin per convertir-se en els ventricles del cervell, o potser en futurs òrgans sensorials o passatges d’aire, solen tenir cils semblants als cabells que ondegen com criatures marines fixades permanentment al fons del mar. Amb només uns quants canvis en aquest pla bàsic, s’obtenen cèl·lules espermàtiques que recobreixen l’interior dels túbuls seminífers dels testicles, amb les cues que es projecten a l’espai interior.



Per esquivar el risc procedimental i les incògnites ètiques de la injecció de precursors d’esperma reconstruïts als testicles dels homes, els investigadors van fer quelcom una mica diferent. Després de collir les cèl·lules de la pell dels homes i transformar-les en cèl·lules mare totpoderoses, els van injectar als testicles de ratolins. Hi havia evidències que aquest pla podria funcionar perquè els ratolins prèviament han estat criats d'altres ratolins mitjançant cèl·lules de la pell que s'han transformat tant en òvuls com en espermatozoides. Mitjançant les cèl·lules humanes, els investigadors van ser capaços de fer créixer cèl·lules que es van convertir en protegits de cèl·lules espermàtiques dins dels ratolins. No són un esperma completament desenvolupat amb cua, sinó que són aprenents immadurs d’espermatozoides amb totes les característiques moleculars del potencial.

Aquestes característiques són bàsicament marcadors de proteïnes o d’àcids nucleics que la cèl·lula produeix quan es dedica a un destí concret. Sovint es visualitzen utilitzant el que els biòlegs moleculars anomenen un 'mapa de calor'. Aquests mapes són bàsicament matrius coloritzades que indiquen l’abundància relativa de diferents coses de la cel·la. Si mencioneu un mapa de calor al vostre assessor en genètica, els informareu que no us enganyeu. És com preguntar a un mecànic potencial si pot llegir els codis OBD2 U281 de CAN VW Audi.

Mapa de calor



No requereix massa imaginació per veure possibles preocupacions amb aquesta nova capacitat. Els bioètics han assenyalat que poc s’impediria que algú aixequés els cabells per dir: George Clooney, i marxant corrent cap al laboratori per fer clons de Clooney. També seria concebible que fins i tot es poguessin utilitzar mostres dels morts i desapareguts, potser un marit mort durant la guerra encara pot ser pare. Parlar d’establir nous drets humans, drets de consentiment o criminalitzar aquestes activitats pot ser prematur sense cap infraestructura ètica que els doni suport. Per exemple, seria difícil establir definitivament la 'propietat' de l'ADN, especialment per a alguna cosa com l'ADN dels nostres mitocondris. Heretem aquestes seqüències de les nostres mares amb pocs canvis, i ella al seu torn la va heretar de la seva mare. Moltes persones, especialment les relacionades, comparteixen seqüències molt similars.

Un innovador grup d’ètica mèdic, l’Acadèmia d’ètica mèdica en bioinnovació, ha estat avaluant els problemes clínics i ètics que aquest avenç aporta al camp de la medicina. El president i director d'AMEBI, Ayden Jacob, va afirmar que 'assistim a com la vida no només es pot alterar mitjançant la genètica i l'enginyeria, sinó com es pot crear des dels orígens de la mateixa matèria. Aquest avenç fa que tots revisem les nostres definicions de la gènesi de la vida i té importants implicacions per a gairebé tots els dominis de la medicina '.

La idea que les simples regles poden governar totes les situacions ètiques que sorgeixen sembla inútil. Com qualsevol disciplina d'enginyeria, els instruments físics, les estructures i els protocols hauran de ser dissenyats, implementats i operats amb una cohesió encara no imaginada. Les interdependències construïdes adequadament entre les noves eines civils, biomèdiques i socials poden limitar i habilitar segons precedents i consensos recentment establerts aparentment tan ràpidament com es poden anunciar. Aleshores, incloses en una nova ciència ètica, poden haver-hi regles que no tractin directament de temps, llocs, persones o esdeveniments. En lloc d’això, tractarà el que podríem reconèixer com el problema fonamental de l’ètica: el de predir i fer front a les contradiccions en general. Una ciència de les contradiccions, en què no només s’esperen, sinó que es busquen, pot ser més eficaç i pràctica que intentar microlegislar casos concrets d’elles a mesura que sorgeixen.

Crèdit fotogràfic principal: Getty Images

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com