Els satèl·lits que treballen més petits arriben a l'òrbita

sprite

Què tan petit podeu fer un satèl·lit? El primer satèl·lit, l’Sputnik de Rússia, pesava 83 quilos (183 lliures). Avui en dia, s’estan duent a terme molts projectes espacials més petits gràcies a CubeSats, que és econòmic, però una empresa anomenada Breakthrough Starshot té alguna cosa encara més petit en ment. Té va provar amb èxit petits satèl·lits anomenats Sprites. Cadascun té només 3,5 cm de diàmetre (aproximadament la mida d’un segell postal) i pesa només 4 grams.

Sens dubte, els Sprites no tenen les mateixes capacitats que un satèl·lit de mida completa, ni tan sols un CubeSat. Breakthrough Starshot va veure aquest desplegament com una prova de concepte. El satèl·lit sembla una petita placa de circuit, perquè és essencialment el que és. A la placa hi ha connectats sensors, un transmissor de baixa potència, un microprocessador i un petit panell solar. Té tot el necessari per ser un satèl·lit.



Breakthrough Starshot va enviar sis Sprites sobre un coet indi que també portava diversos satèl·lits més grans. Els Sprites tècnicament van llançar-se a dos d’aquests, el satèl·lit letó Venta i el satèl·lit italià Max Valier. Cadascun té un Sprite muntat al casc exterior i el Max Valier porta quatre Sprites addicionals en un contenidor de càrrega. Es pretén que es converteixin en satèl·lits flotants quan s’alliberin.



Les estacions de terra de Califòrnia i Nova York han rebut senyals dels Sprites, cosa que és una gesta impressionant. El petit panell solar només produeix 100 miliwatts de potència. Amb prou feines és suficient per alimentar una única antena d’encaminador a casa vostra. Malauradament, això pot arribar fins a la primera missió Sprint. L’equip encara no sap si està sentint ambdós Sprites en moments diferents o només un. A més, l’equip que gestiona el satèl·lit Max Valier té problemes per comunicar-se amb la nau espacial. Si no ha pogut desplegar la seva antena, és possible que no hi hagi manera de desplegar els Sprites restants.

El 'KickSat' hauria desplegat un eixam de Sprites, però no es va poder utilitzar per qüestions de seguretat.



L'avançada Starshot diu que està satisfet amb el resultat, encara que no pugui desplegar més Sprites. L'objectiu principal era confirmar que els nanosatèl·lits funcionarien a l'espai i emetrien un senyal cap a la Terra. Amb això fet, els dissenyadors estan recorrent a idees més ambicioses, com ara desplegar una xarxa de comunicacions de nanosatèl·lits o escanejar asteroides. Dispositius similars fins i tot podrien formar el cor d’un missió interestel·lar a Alpha Centauri amb veles solars gràcies al seu baix pes.

Tot està bé en el futur, però. De moment, Breakthrough Starshot busca aconseguir més Sprites a l’espai perquè pugui estudiar els avantatges i els perills potencials dels nanosatèl·lits. Hi ha certa preocupació pel fet que tants objectes petits i no guiats en òrbita actuïn com un núvol de deixalles espacials que puguin causar danys a altres objectes.

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com