El crit d’innovació: Western Digital llança discs durs plens d’heli

Western Digital ha anunciat que té la intenció de comercialitzar els discs durs hermèticament tancats hermèticament amb heli l’any vinent. Aquestes noves unitats s’estan promocionant com a pavimentador de camins per a capacitats sense precedents, menor consum d’energia i velocitats de fus potencialment més altes. Western Digital posiciona la tecnologia com una plataforma més que un sol producte i té la intenció de mostrar les noves unitats en entorns de núvol i centres de dades corporatius.

Llavors, per què l’heli i quin és el gran problema?



Heli: útil per a impressions de Mickey Mouse més que borratxos

Tradicionalment, els discs durs no s’omplen de res més que d’aire ambient, però l’oxigen, malauradament, és el Tara Reid de gasos elementals. És clar, és barat: de fet, a la Terra, apareixerà a la vostra festa tant si el convideu com si no, però també és corrosiu, força dens i turbulent. Això últim té una importància especial si es té en compte que la vora exterior d’un disc dur de 7200 RPM de 3,5 polzades gira a 67 milles per hora. A l’espai reduït d’un recinte de disc dur, això es tradueix en una gran quantitat de flux d’aire no desitjat i els components de la unitat han de ser prou rígids com per suportar els cops.



L’heli és molt menys dens que l’atmosfera terrestre (0,1786 g / L enfront de ~ 1,2 g / L). Un disc dur de 7200 RPM que gira en un entorn d'heli genera molta menys turbulència que el seu cosí oxigenat. Aquesta reducció permet a WD empaquetar les pistes amb més força, augmentar el nombre de plats per unitat o augmentar la velocitat de centrifugació de la unitat. No hi ha dades formals sobre la rapidesa amb què la companyia podria construir una unitat, però les estimacions en línia indiquen que una unitat d'heli podria girar a ~ 20.000 RPM amb els mateixos nivells de turbulència que una unitat convencional de 15.000 RPM.

Flux de corrent d

Abans de l’aparició dels discs SSD, s’hauria aconseguit un augment del 33% de la velocitat de rotació en qüestió de segons. Els comentaris de Western Digital, però, ens fan creure que aprofitarà la disminució de la densitat d’altres maneres. Reduir la turbulència té un altre benefici substancial (PDF): redueix dràsticament el consum d'energia del motor de la unitat. El gràfic anterior mostra el canvi del corrent del motor del fus en percentatge del nominal. L'heli es va introduir a la unitat en el punt de desplaçament blau / vermell, i després es va deixar filtrar. A la màxima concentració, el corrent del fus va caure gairebé un 30%. L'informe del gràfic que s'obté indica que el consum real de potència de les unitats d'alt rendiment es podria reduir en 'diversos watts'.

És en aquest moment quan algú sol aparèixer i diu: 'Si l’heli és tan gran, per què ningú no ho ha fet ja?' Resulta que els enginyers i fabricants de discs durs han estat experimentant amb aquest concepte durant molt de temps; l'enginyer Robert Treseder va presentar una patent per a un impuls d'heli hermèticament tancat el 1980. No obstant això, els reptes de fabricació són considerables. L'accionament ha de romandre segellat tant per les enormes variacions de la pressió de l'aire durant el procés d'enviament com per una vida útil estimada de 3-5 anys. Un dels desafiaments significatius del segrest de heli a llarg termini en un impuls individual és el fet que la petita mida i la naturalesa inerta de la molècula d’heli la fan ideal per a la detecció de fuites. Mantenir-lo en un lloc, és a dir, és un repte d’enginyeria important. HGST, la unitat d’emmagatzematge única de Hitachi que ara posseeix WD, ha estat treballant en el problema durant la major part d’una dècada.

Preus de l’heli

Els dos principals factors que treballen contra la producció massiva de la tecnologia són el cost de l’heli i els costos estructurals inherents al recinte de transmissió. Els preus de l’heli van caure a finals dels anys noranta després que el govern dels Estats Units va exigir que la Reserva Nacional de l’Heli vengués el gas a un ritme que pagaria el deute de la institució en 1,4 milions de dòlars en lloc de fer una aproximació al valor de mercat just. El govern ha ajustat el seu preu a l’alça a mesura que es va adonar de la enorme infravaloració de l’heli, però la taxa oficial de 2012 de 84 dòlars per mil peus cúbics és la meitat de la taxa de 160 dòlars / Mcf d’heli privat.

El cost de l’heli només augmentarà i no hi ha substituts fàcils; l’hidrogen oferiria característiques superiors, però té el desagradable hàbit d’explotar. El buit parcial és una altra opció, però requeriria un recinte encara més fort: les compensacions d’enginyeria necessàries per crear un xassís prou fort podrien obviar els guanys d’un buit parcial. El cost del recinte probablement es mantindrà bastant constant, a causa del fet que l’heli és intrínsecament difícil de mantenir en un sol lloc.

Res d’això no pretén disminuir els assoliments tècnics de HGST; crear una unitat d'heli que es pugui enviar en volums comercials és un somni que els fabricants de discs durs han perseguit durant dècades. El futur escalable de la tecnologia, però, és molt més difícil de predir.

Llegiu: Ressuscitar els morts: pot una persona habitual reparar un disc dur danyat?

Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com