ZX Spectrum: 30 anys d'edat, i segueix sent un dels equips més barats mai fabricats

El ZX Spectrum original

Avui és el 30è aniversari del ZX Spectrum, un dels equips domèstics més populars fabricats mai, i probablement el factor més important en la creació de la indústria de TI al Regne Unit. El ZX Spectrum, fabricat per Sinclair Research a Cambridge, Anglaterra, se sol considerar l’equivalent al Regne Unit del Commodore 64 fabricat als Estats Units.

Quant al maquinari, el ZX Spectrum no era gens notable. Hi havia una CPU Zilog Z80A de 8 bits, un xip gràfic capaç de generar 32 columnes per 24 files (256x192px) amb 15 colors i 16 o 48 KB de RAM. No obstant això, amb només 125 lliures (200 dòlars), el ZX Spectrum era increïblement barat. El Commodore 64 va costar 600 dòlars. El BBC Micro, fabricat per l’Arc rival de Sinclair, Acorn Computers, va costar 299 lliures esterlines. Tot i costar només una fracció dels seus contemporanis, el ZX Spectrum tenia una funcionalitat comparable. Els tres ordinadors tenien quantitats similars de memòria RAM i potència de processament, i tots tres tenien edicions similars del llenguatge de programació BASIC.



Placa mare ZX Spectrum



Com ho va aconseguir Sinclair Research? Disseny innovador i enginyeria agressiva. Des del principi, Sinclair Research va saber que volia que el ZX Spectrum fos el més barat possible i, per tant, gairebé tots els components van ser dissenyats des del principi tenint en compte els pinzells. La placa de circuits impresos principal es va mantenir el més petita i densa possible, cosa que va donar lloc a un xassís molt lleuger (només 23x14x3cm, en comparació amb el monstruós 40x21x7cm Commodore 64 i gargantuan 40x35x8cm BBC Micro). En lloc d’utilitzar un teclat convencional amb centenars de parts mòbils, una goma, teclat 'illa' chiclet amb només quatre o cinc parts es va utilitzar. (Als ulls dels usuaris originals, això va provocar que el teclat ZX Spectrum se sentís com 'carn morta', un primer exemple d'un meme tecnològic.) El ZX Spectrum estava embolicat en una caixa de plàstic i pesava només 550 grams (1,2 lliures), en comparació amb el Commodore 64 de metall de 1,8 kg (4 lliures) i BBC Micro de 3,7 kg (8,1 lliures).

En resum, el ZX Spectrum va ser senzillament millor dissenyat que els seus contemporanis, de la mateixa manera que l’iPhone, excepte que Apple utilitza el seu avantatge d’enginyeria i línia de subministrament per treure beneficis més alts que reduir els preus. Igual que el ZX Spectrum, no és com si l’iPhone faci servir materials o silici fonamentalment diferents (Apple encara està limitat per l’estat de la tècnica), sinó a través del disseny, l’enginyeria i experiència en línia de subministrament, Apple simplement aconsegueix ficar més tecnologia al mateix espai (o més petit) - i amb una factura de materials més barata.



ZX Spectrum +, una versió posterior que va acabar amb el

ZX Spectrum +, una versió posterior que va acabar amb el teclat 'dead chair'

El ZX Spectrum continuaria venent cinc milions d’unitats (no està malament, si es té en compte que només hi ha 30 milions de cases al Regne Unit), i Clive Sinclair, propietari de Sinclair Research, un cavaller per “serveis a la indústria britànica”. Curiosament, Sinclair, un inventor en sèrie, va admetre recentment que en realitat no utilitza ordinadors: prefereix el telèfon per correu electrònic.

Fins al dia d’avui, fins i tot després de 30 anys de ser atacat per Llei de Moore i tenint en compte la inflació, hi ha notablement pocs equips domèstics que s’han venut a un preu inferior al ZX Spectrum (avui costaria uns 450 dòlars). El Raspberry Pi, un PC basat en Linux de fabricació britànica que serà es ven per uns 25 dòlars, és l'excepció òbvia, i el successor espiritual del ZX Spectrum.



Copyright © Tots Els Drets Reservats | 2007es.com